La famosa pluja de meteors dels Gemínids llançarà estrelles fugaces brillants aquest desembre. Aquest serà un any excel·lent per als Gemínids, ja que el pic de la pluja que serà del 13 al 14 de desembre coincideix amb la lluna nova.

Sense la interferència de la llum de la lluna, els observadors del cel podran veure entre 60 i 120 meteors per hora en la nit del pic. Fins i tot després del pic, els meteors brillants podran ser visibles durant els pròxims dies.

El millor moment per observar els Gemínids serà aproximadament a les 2 de la matinada en la nostra zona.

Els Gemínids són considerats una de les millors pluges de meteors cada any perquè els meteors individuals són brillants i arriben ràpids i furiosos. En 2019, a causa de la lluna gairebé plena, els Gemínids només van poder veure’s al voltant de 20 a 30 per hora. Encara que és més ben visible des de l’hemisferi nord, els meteors Gemínids també es poden veure des de l’hemisferi sud.

La pluja de meteors Gemínids té gairebé 200 anys, segons registres coneguts (la primera observació registrada va ser en 1833 des d’un vaixell fluvial en el riu Mississipí) i encara es manté forta. De fet, s’està tornant més forta. Això es deu al fet que la gravetat de Júpiter ha arrossegat el corrent de partícules de la font de la pluja, l’asteroide 3200 Phaethon, més prop de la Terra al llarg dels segles.

Posició de els Gemínids durant la nit del 13 al 14 de desembre

Cap a on mirar?

Els Gemínids, com el seu nom l’indica, semblen emanar de la brillant constel·lació dels Bessons. Per a trobar a Bessons en l’hemisferi nord, hem de buscar en el cel cap al sud-oest, a prop de la constel·lació d’Orió, el caçador, que és fàcil de detectar per les tres estrelles en el “cinturó” del caçador. Després, haurem de mirar cap a l’esquerra d’Orió per a veure a Bessons, a la part alta del cel del sud-oest.

Encara que els meteors semblaran allunyar-se de Bessons, poden aparèixer per tot el cel. Per a obtenir els millors resultats, haurem d’apartar lleugerament la vista de Bessons per a poder veure meteorits amb “cues” més llargues a mesura que passen. Mirar directament a Bessons sols et mostrarà meteorits que no viatgen molt lluny.

Òrbita de l’asteroide Phaethon

D’on procedeix aquesta pluja d’estrelles?

Els Gemínids estan associats amb l’objecte pròxim a la Terra 3200 Phaethon, un asteroide que va poder haver sofert una col·lisió amb un altre objecte en el passat distant, i que a causa d’això va produir un corrent de partícules amb la qual es troba properament a la Terra, creant la pluja de meteorits.

L’asteroide, òrbita al voltant del sol cada 1,4 anys. Ocasionalment s’acosta a la Terra (a una distància segura) i també passa molt prop del sol, dins de l’òrbita de Mercuri i a només 0.15 unitats astronòmiques del sol. (Una unitat astronòmica és la distància mitjana entre el sol i la Terra: 150 milions de quilòmetres aproximadament).

Les roques de l’espai que estan a punt de xocar amb l’atmosfera de la Terra es diuen meteoroides. Aquells que travessen l’atmosfera es diuen meteors, i si arriben al sòl (el que no succeirà amb els Gemínids, ja que les partícules són massa petites per a sobreviure al viatge) les roques es diuen meteorits.

Comparteix la publicació:
Open chat
Necessites més informació. Fes clic aquí