El pròxim mes d’abril de 2024, el cometa 12P/Pons-Brooks, passarà pel seu punt més proper al Sol, el que anomenem els astrònoms com “periheli”.

Cal recordar que un cometa és un petit cos celeste compost principalment de gel, gasos, pols i altres substàncies. Quan un cometa s’apropa al Sol, l’escalfament provoca que els materials gelats se sublimin i formin una coma brillant al voltant del nucli. A més, la pressió del vent solar crea una llarga cua que apunta lluny del Sol. El nucli del cometa és una massa sòlida i compacta que conté diversos elements i minerals.

El cometa 12P, d’uns 30 km de diàmetre, durant els últims mesos ha tingut petits esclats al seu nucli.

Quan un cometa s’apropa al Sol, l’escalfament provoca que els materials gelats, com l’aigua, el diòxid de carboni i altres gasos, es converteixin directament en vapor en un procés anomenat sublimació. Aquest augment de pressió a l’interior del nucli pot provocar que els materials gelats es trenquin o es facin esclatar, provocant que el cometa brilli d’una forma sobtada i de forma sorprenent.

El passat 14 de novembre de 2023, des del Parc Astronòmic de Pujalt, va donar el senyal d’alarma, al detectar un nou esclat del cometa 12P com mai s’havia observat fins ara.
El director del Parc Astronòmic de Pujalt, en Josep Maria Llenas Garcia, i persona que va donar l’alerta del que estava succeint, va poder comprovar com amb el pas de poques hores, el cometa va incrementar la seva brillantor en milers de vegades.

Des de l’Observatori de Pujalt, amb col·laboració de I’IEEC (Institut d’Estudis Espacials de Catalunya), s’està fent un seguiment molt exhaustiu de l’evolució d’aquest cometa, que ens visitarà de prop el proper mes d’abril.

A mesura que s’apropi el cometa al Sol, cada vegada podria tenir més esclats, però caldrà anar fent seguiment constant, ja que el nucli es podria fragmentar depenent la situació.

En la fotografía que adjuntem, es mostra imatges del dia 11, 14 i 18 de novembre, on es veu clarament el canvi de brillantor.

Comparteix la publicació: