Començant el segle XVI, la comprensió de la humanitat sobre el nostre món i el cosmos es va revolucionar de tal manera que fins i tot ens vam adonar d’un fet simple. La Terra es movia! No només es movia al voltant del Sol, també girava. Però fins que aquesta idea fos acceptada algunes persones van haver de suportar la persecució i arrest domiciliari durant les seves vides.

De fet, la rotació del nostre planeta sobre el seu eix i al voltant del Sol són la causa de gairebé tots els fenòmens estel·lars que els éssers humans hem arribat a donar per fet. És la raó per la qual el Sol surt per l’est i es posa per l’Oest, la raó perquè la Lluna passa per fases, i la raó per la qual les estrelles semblen girar al voltant de la Terra una vegada cada dia. Així que abordarem tot aquest assumpte…

Com ja s’ha assenyalat, la Terra experimenta dos tipus de moviments. D’una banda, hi ha la rotació de la Terra sobre el seu eix, que es coneix com a rotació sideral. Això és el que permet el cicle diürn i fa semblar com si el cel gira al nostre voltant. D’altra banda, la Terra orbita al voltant del Sol, que es coneix com el seu període orbital. Aquest moviment (entre altres coses) és la responsable de les estacions, la durada de l’any, i les variacions del nostre cicle diürn. Anem a trencar aquests hàbits de rotació amb números…

La Terra gira un cop sobre el seu eix cada 23 hores, 56 minuts i 4,1 segons. També conegut com un dia sideral, aquest període de rotació es mesura amb relació a les estrelles. Mentrestant, el dia solar de la Terra (és a dir, la quantitat de temps que triga el Sol aparegui en el mateix lloc en el cel) és de 24 hores. Quan ha passat un dia, la Terra s’ha bellugat en el seu moviment de translació al voltant del Sol i per tan després de les 23h i 56minuts (una volta sencera), el sol no es troba a la mateixa posició i falta que acabi de girar els gairebé 4 minuts per tal de tenir el Sol en el mateix punt. Naturalment, fem servir aquest últim valor a l’hora de mesurar els dies naturals.

La rotació sideral de la Terra és responsable del patró d’albes i postes de sol que estem tan familiaritzats. L’ús d’objectes celestes com un punt de referència (és a dir, la lluna, els estels, etc.) fa que ens adonem que la Terra es mogui a una velocitat de 15°/h (o 15’/min) en direcció oest . Si es veu des de l’espai per sobre del Pol Nord, la Terra sembla estar girant cap a dreta. D’aquí per què el Sol surt per l’est i es posa per l’oest.

La velocitat de la rotació de la Terra ha tingut diversos efectes en el temps, incloent-hi la forma de la Terra (un esferoide aplatat amb aplanament en els pols), el clima de la Terra, la profunditat i els corrents dels seus oceans, així com les forces tectòniques. Això no hauria de ser una sorpresa, tenint en compte que la velocitat de rotació és de 1.674,4 km/h.

No obstant això, el planeta s’està desaccelerant lleument amb el pas el temps, a causa dels efectes de marea que la Lluna té sobre la rotació de la Terra. Els rellotges atòmics mostren que un dia modern és més llarg (prop d’1,7 mil·lisegons) que fa un segle.

La Terra gira al voltant del Sol a una distància mitjana de 149.598.023 quilòmetres (1 UA, 1 unitat astronómica), i completa una sola rotació cada 365,2564 dies solars mitjans. Això és el que es coneix com un any sideral, o període orbital de la Terra. Això crea l’aparença que el Sol es mou cap a l’est a través del cel a una velocitat de prop d’1° per dia.

A aquest ritme, triga el Sol l’equivalent a 24 hores, és a dir un dia solar, per completar una rotació completa al voltant de l’eix de la Terra i tornar al meridià. Vist des del punt de vista per sobre dels pols nord del Sol i la Terra, la Terra orbita en sentit antihorari al voltant del Sol.

La translació de la Terra al voltant del Sol, o la precessió del Sol a través dels equinoccis, és la raó de per què un any dura aproximadament 365,25 dies. És també per aquesta raó que cada quatre anys, es requereix un dia extra (un 29 de febrer durant cada any de traspàs). A més, la rotació de la Terra al voltant del Sol té una lleugera excentricitat de 0,0167 °, el que significa que es troba més a prop o més lluny del Sol en certes èpoques de l’any.

El periheli de la Terra, o punt més proper al Sol (147.098.074 quilòmetres) es produeix al voltant del 03 de gener, i l’afeli o punt més allunyat del Sol, al voltant del 04 de juliol (152.097.701 quilòmetres). Els canvis de distància entre el Sol i la Terra són resultats d’un augment de prop del 6,9% en l’energia solar que arriba a la Terra en el periheli en relació amb l’afeli.

També és un dels motius de les fases aparents de la Lluna, i els eclipsis lunars i solars ocasionals. Un eclipsi lunar succeeix quan la Lluna passa per l’ombra de la Terra (umbra) pel que fa al Sol, el que fa que es faci fosc i adquireixen un aspecte vermellós.

Un eclipsi solar succeeix durant una lluna nova, quan la Lluna està entre el Sol i la Terra. Com que són de la mateixa mida aparent en el cel, la lluna o bé pot bloquejar parcialment el Sol (eclipsi anular) o bloquejar-ho per complet (eclipsi total). En el cas d’un eclipsi total, la Lluna cobreix completament el disc del Sol i la corona solar és visible a simple vista. En el eclipsi parcial sols es cobreix una petita part del Sol mentres que un eclipsi anul·lar sols es deixa veure la vora del Sol.

Si no fos perquè el pla de l’eclíptica que forma la Terra amb el Sol no coincideix amb el pla Terra – Lluna, hi hauria un eclipsi cada dues setmanes, alternant entre els eclipsis lunars i els eclipsis solars. La Lluna té un pla amb el seu moviment de translació al voltant de la Terra que no coincideix amb el pla de l’eclíptica. Quan la Lluna talla aquest pla si la Lluna la Terra i el Sol estan aliniats llavors tenim un eclipsi.

També és causa de la seva inclinació axial que la quantitat de llum solar que arriba a la superfície de la Terra varia al llarg de l’any. Això és el que causa els canvis estacionals, canvis en el cicle diürn, i canvis en la posició del Sol en el cel pel que fa a l’equador. Quan un hemisferi està inclinat cap al Sol, experimenta estiu, caracteritzat per temperatures més càlides i dies més llargs. Cada sis mesos, la situació s’inverteix.

Com podeu observar el moviment de la Terra al voltant del Sol és molt complex i gràcies a ell tenim canvis importants diàriament… Per començar a estudiar astronomia, primer hem d’entendre aquests fenòmens que produeix la Terra. Entendre aquests moviments és difícil, ja que estem a sobre de la Terra. És com entendre el que fa un cotxe quan es desplaça si ens el mirem des de dins del cotxe, mirant des de fora podem copsar la trajectòria i la velocitat (és més fàcil) des de dins és més difícil. Més difícil , però, no impossible…

Comparteix la publicació:
Open chat
Necessites més informació. Fes clic aquí